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第二位神秘的星际访客已现身

2019-11-11 13:13:38 | 西红信息门户网

这是' oumuamua ',人类遇到的第一个星际游客。8月30日,一位天文学家发现了它的继任者:一颗名为c/2019 q4的彗星。这颗彗星的轨道告诉我们,这将是它对太阳系的唯一一次访问。

图纸:j. olmsted和f. summers,nasa,esa

作者:michael greshko

8月30日清晨,一切都静悄悄的,让人昏昏欲睡。乌克兰天文学家根纳迪·鲍里索夫发现一颗奇怪的彗星穿过我们的太阳系时,情绪很高。天文学家跟进并得出结论,天体c/2019 q4移动太快,无法被太阳引力捕捉到——也许是一个匆忙的星际游客。

如果这些结果是正确的,那么c/2019 q4将成为人类从另一个星系发现的第二个天体。它的前身神秘的太空岩石' oumuamua '于2017年访问了地球。尽管科学家还不知道c/2019 q4是谁,但可以肯定的是它是一颗彗星。它大约有几公里长,已经昏迷,灰尘和气体模糊蒸发。当阳光照射到彗星冰冷的表面时,就会形成彗差。

这意味着科学家可以收集比“oumuamua”更多的关于其组成的数据。C/2019 q4更大更亮,我们有更多的机会研究它的光和化学物质。“oumuamua”被发现时已经在离开太阳系的路上,但c/2019 q4仍在太阳系中。它的近日点将在12月7日,离地球最近的时刻将在12月29日,那时两者相距2.9亿公里。

贝尔法斯特女王大学的米歇尔·班尼斯特说:“这是我们第一次从另一个星系看到高度活跃的天体。”他补充说,由于2019年第四季度的位置是朝向太阳的,所以要到10月中旬才能进行观测。但是在接下来的几个月里,天文学家将仰望天空捕捉星际游客的活动。

9月11日晚,IAU小行星中心临时主任马修·霍尔曼公布了c/2019第四季度的太空旅行日程。"最好的事情是我们可以观察一年."

“我们可以看到另一个星系是什么样子,但我们不一定知道它实际上来自哪个星系。这太令人兴奋了。”

奇怪的访客

博里索夫是一位经验丰富的彗星猎人,他在克里米亚天文台观测到了c/2019 q4。当时,观察角度接近地平线,朝向东北方向,接近双子座。天文学家通常避开地平线旁边的“明亮”天空,因为它不仅难以观察天体,而且损害了望远镜的光学灵敏度。

博里索夫的发现在天文学家中引起了相当大的轰动。9月15日,马里兰大学的叶·全志第一次听说这颗彗星,他的同事在一封群发邮件中评论了这颗彗星奇怪的轨道。叶全志还注意到侦察系统在不断计算,发现天体似乎并没有形成圆形或椭圆形轨道。侦察系统由美国宇航局的喷气推进实验室操作,该实验室跟踪彗星和小行星。

叶全志特别关注彗星的轨道参数:偏心率。如果偏心率为0,这意味着天体围绕母星在一个完美的圆内运动。轨道越长越窄,偏心距越接近1。在太阳系中,如果偏心率大于1,那么天体的轨道是弯曲的,只会接近太阳一次。小行星中心称c/2019 q4的偏心率超过3。

叶全志说,c/2019 q4不太可能是形成于太阳系边缘并以某种方式被推入逃逸轨道的彗星。为了达到这一效果,彗星需要接近一个大天体,比如一颗足以改变其轨道的行星。但据天文学家所知,c/2019 q4无法接近太阳系中的这类捕食者。围绕太阳的行星的轨道大致在同一平面上,而c/2019 q4似乎以44度的角度向太阳系俯冲。

“这就是为什么几乎不可能说重力扰动,”叶全志说。

观察时间

天文学家推测,火星轨道上任何时候都有星际彗星或小行星,而海王星轨道上有多达10,000颗。不幸的是,这些天体非常小,光线微弱,几乎不可能观察到它们。

Oumuamua是第一个已知的太阳系星际游客,于2017年秋季抵达。直到它以每小时158,000公里的速度冲出太阳系,天文学家才发现它。虽然时间很短,但全世界的天文学家都热切地将望远镜对准这个天体,并获得大量信息。

在最好的望远镜中,遥远的“乌姆阿穆阿”只是一点星光,但它每隔几个小时就会突然变暗变亮,这意味着它在穿越太阳系的过程中被拉伸并颠倒过来。天文学家估计这个天体长180到400米,宽最多40米。它看起来像一支铅笔。

更有趣的是,oumuamua的速度也发生了变化。2018年初,在沿着太阳飞行了一段时间后,它奇迹般地加速了。猜测仍在继续。哈佛大学的shmuel bialy教授和abraham loeb甚至提出了一个非常大胆的想法:它可能是一个带有太阳帆的外星人发射的宇宙飞船。

当然,还有更合理的解释。根据另一项研究,这个天体表面的洞会喷出气体并形成驱动力,但是彗星的喷出太弱,望远镜无法观察到。或者,“oumuamua”可能是一团多孔的冰,轻到足以被阳光单独驱动。

Oumuamua留下了许多可能永远无法解开的谜团,因此天文学家们对研究c/2019 q4感到兴奋。当被问及他对小行星中心目前的结论有何看法时,叶全志在一封电子邮件中回答道:“是时候举起望远镜了!”

(译者:sky4)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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